Du plastique au verre: les emballages les plus respectueux de l'environnement

Plastique, papier, aluminium ou verre: quel emballage est le plus écologique? Ce à quoi vous pouvez faire attention lorsque vous faites vos courses et pourquoi le non emballé n'est pas toujours la solution la plus durable.

Vie durable
De l'aluminium au papier: quel emballage est le plus respectueux de l'environnement? Photo © photka / iStock / Getty Images Plus
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Ces dernières années, les emballages en plastique sont devenus un symbole de la pollution environnementale. C'est pourquoi les consommateurs se tournent de plus en plus vers les emballages en verre et en papier, mais sont-ils vraiment plus respectueux de l'environnement ?

Pour lever le voile sur les plus grands mythes entourant les différents types d'emballages et pour y voir plus clair dans la jungle des emballages, nous nous sommes entretenus avec Roland Hischier, expert en analyse du cycle de vie du Laboratoire fédéral suisse d'essai des matériaux et de recherche (Empa).

L'emballage - les deux faces d'une même pièce

Les emballages nous rappellent toujours que notre propre consommation laisse des traces. Car l'emballage demeure alors que la salade fraîche est préparée depuis longtemps ou que le jus de pomme est bu.

Mais il est évident que l'emballage a une utilité pour de nombreux aliments ou qu'il est indispensable, comme dans le cas du jus de pomme, par exemple. Roland Hischier souligne: "Fondamentalement, l'emballage doit protéger le produit de manière significative". Par exemple, le film plastique sur les tomates ou les concombres aide les légumes à se conserver plus longtemps, ce qui entraîne une diminution des déchets alimentaires : "Si un supermarché doit jeter plus de concombres parce qu'ils ne sont pas emballés, c'est pire d'un point de vue écologique que si les concombres avaient un film plastique."

L'évaluation du cycle de vie des emballages

Un coup d'œil à l'analyse du cycle de vie d'un emballage révèle à quel point il est nuisible pour l'environnement. "L'analyse du cycle de vie porte sur l'ensemble du cycle de vie de l'emballage", explique M. Hischier. Par conséquent, tout ce qui se passe sur le chemin de l'extraction des matières premières à l'élimination d'un emballage est inclus dans l'analyse du cycle de vie.

Mais le poids d'un matériau d'emballage joue également un rôle décisif. Plus le matériau est léger, plus les quantités pouvant être transportées en même temps sont importantes, ce qui a un effet positif sur les émissions de CO2. Ici, le plastique a un net avantage.

Ce qui est pris en compte pour l'analyse du cycle de vie

  • Le besoin en matières premières
  • l'apport énergétique tout au long des phases du cycle de vie (approvisionnement en matières premières, production, transport et élimination)
  • ainsi que les émissions et les déchets dans toutes les phases de la vie.

Choisissez le bon emballage

Au supermarché, on a souvent le choix entre le verre, le fer blanc et le plastique, par exemple pour les tomates en purée ou les légumes marinés. En prenant l'exemple d'un paquet d'olives de 150 grammes, M. Hischier a cherché à savoir quel emballage était le plus respectueux de l'environnement.

En comparaison, se tenait

  • un paquet de verre (188 grammes),
  • une boîte de conserve (56 grammes) et
  • une pochette plastique verticale (7 grammes).

Résultat: par rapport au fer blanc, le verre présente un meilleur écobilan. "Cela s'explique par le fait que la consommation d'énergie, du minerai de fer à la boîte finie, est très élevée", explique M. Hischier. Pour améliorer l'écobilan du fer blanc, le matériau est collecté et recyclé séparément avec l'aluminium en Suisse. Selon l'Office fédéral de l'environnement (OFEV), les emballages fabriqués à partir de fer blanc recyclé réduisent la consommation d'énergie de plus de 60 % et sont donc beaucoup plus écologiques que les emballages fabriqués à partir de matériaux primaires.

Cependant, le sac en plastique est encore plus performant que le verre. Cela s'explique par la légèreté et la faible quantité de matières premières utilisées.

Mais même avec cette comparaison, il faut considérer l'avantage de l'emballage. Selon la durée de conservation des olives, différents emballages sont adaptés. Par exemple, M. Hischier fait remarquer que les olives se conservent le plus longtemps dans une boîte de conserve et le moins longtemps dans un sac en plastique.

Plastique vs verre et papier jetables

Selon l'OFEV, le plastique ne présente pas un mauvais écobilan en Suisse en raison du taux de recyclage élevé: les consommateurs remettent environ 80 % des bouteilles en PET aux stations de recyclage. Le plastique qui ne peut être recyclé est envoyé dans des usines d'incinération des déchets, d'où la chaleur produite est utilisée pour produire de l'électricité, par exemple, remplaçant ainsi les combustibles fossiles.

L'image du plastique, cependant, prend une direction différente, car le matériau est pratiquement devenu le symbole du mouvement "zéro déchet". Lors de leurs achats, beaucoup optent donc pour le verre ou le papier plutôt que le plastique.

Le verre n'est pas toujours l'emballage le plus écologique.
Le verre n'est pas toujours la solution la plus durable. Photo © Ryan McVay / DigitalVision

Mais le verre n'est pas plus écologique, bien au contraire. Il est fabriqué à partir de matières premières disponibles en abondance et dont l'extraction ne pèse pas lourd sur l'environnement. C'est l'avantage décisif par rapport au plastique, dont la production nécessite environ deux kilogrammes de pétrole brut rare par kilogramme. Mais pour recycler le verre, il faut le faire fondre à des températures de 1 600 degrés Celsius, ce qui est très gourmand en énergie. En outre, le verre est beaucoup plus lourd, c'est pourquoi le transport est également plus gourmand en énergie. Par conséquent, les boissons ou les aliments emballés dans du verre à usage unique ne sont pas plus écologiques que ceux emballés dans des sacs en PET ou en plastique léger. En effet, un verre à usage unique est jeté dans le récipient en verre après une seule utilisation et est recyclé selon un processus à forte intensité énergétique.

L'analyse du cycle de vie du papier montre que les emballages en papier ne sont pas nécessairement moins polluants que les emballages en plastique. "Le papier est une matière première renouvelable, mais les nombreuses étapes de transformation font que le papier et le carton ne sont pas plus écologiques que le plastique", souligne M. Hischier. Il poursuit en expliquant que le poids joue également un rôle: "Les emballages en papier doivent généralement être plus épais pour avoir une stabilité comparable à celle du plastique. On utilise donc plus de matériaux pour cela, c'est pourquoi l'emballage est plus lourd qu'un sac en plastique, par exemple."

L'achat régional permet d'économiser des emballages

Les fruits et légumes emballés individuellement suscitent l'indignation de nombreux consommateurs - après tout, on peut se demander pourquoi un fruit qui a une peau naturelle a besoin d'être emballé. Mais cet emballage n'est pas sans raison.

Acheter des produits régionaux et de saison permet souvent d'économiser des emballages.
Acheter des produits régionaux et saisonniers permet d'économiser des emballages. Photo © Lisovskaya / iStock / Getty Images Plus

M. Hischier explique que les fruits et légumes importés sont souvent emballés de manière à ce qu'ils survivent sans dommage au transport. "Les produits régionaux, en revanche, peuvent souvent se passer de matériel d'emballage car ils n'ont pas besoin d'être transportés loin."

5 conseils pour la vie de tous les jours: Comment compter sur le bon emballage

Verre, plastique ou non emballé - la variante la plus respectueuse de l'environnement est donc liée au produit emballé et à la fonction de l'emballage. Pour reprendre les termes de M. Hischier: "Il faut considérer chaque emballage dans son contexte.

Grâce à ces conseils, vous pouvez utiliser les emballages de manière plus durable, réduire les déchets et ménager votre porte-monnaie :

1 Les aliments qui ont une très longue durée de conservation peuvent être achetés sans emballage dans le magasin de produits alimentaires non emballés. Il s'agit notamment des pâtes, des lentilles, du riz et des flocons d'avoine. Mais vous pouvez également y trouver des produits cosmétiques non seulement sans emballage, mais généralement aussi en qualité biologique.

2 Utilisez l'emballage plusieurs fois si possible. Les bocaux vides ou les sacs en papier et en plastique, notamment, peuvent être réutilisés de nombreuses fois. Besoin d'inspiration ? Vous trouverez ici 12 idées de recyclage astucieuses avec des bocaux à couvercle à vis vides.

3 Lorsque vous faites vos achats, pensez à la durée de conservation d'un produit. Les produits frais et régionaux que vous consommez immédiatement sont souvent disponibles sans emballage. Les fruits et légumes conservés, en revanche, durent plus longtemps dans une boîte de conserve, mais les emballages en plastique sont plus durables - à moins que vous n'achetiez les aliments bien avant de les utiliser.

4 Au lieu d'acheter de l'eau dans des bouteilles en PET ou en verre, vous préservez l'environnement et votre portefeuille en buvant de l'eau du robinet. Agrémentée d'une tranche de citron ou d'herbes fraîches, même l'eau du robinet ne devient jamais ennuyeuse.

5 Utilisez les sacs de recharge pour le détergent, le savon liquide, le liquide vaisselle et d'autres produits. Ils sont plus légers et plus respectueux de l'environnement que les emballages en plastique dur ou en carton. Ces articles sont également disponibles sans emballage dans de nombreux magasins de produits non emballés.