Néophytes: Quand les plantes deviennent une menace furieuse

Les néophytes envahissants menacent la biodiversité indigène ou notre santé. Ces espèces végétales doivent donc être signalées et contrôlées. Les néophytes les plus importants et comment les combattre correctement.

Néophytes
Belle à regarder, mais très envahissante: les espèces exotiques remplacent les espèces indigènes. Photo © Photo © iStock / Getty Images Plus, Collage: Editorial Sustainable Living.
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De nombreux néophytes tels que la châtaigne, la noix ou la pomme de terre nous ont apporté de grands bénéfices. D'autres, comme l'herbe à poux ou la verge d'or, mais aussi le laurier-cerise ou le topinambour, ont fait leur apparition dans la nature sous une forme envahissante. Ils sont en train de supplanter nos espèces végétales indigènes. Il n'est pas si facile de s'en débarrasser, car les espèces envahissantes se propagent rapidement dans la nature.

Comment les néophytes sont arrivés en Europe

Toutes les plantes qui sont devenues indigènes en Europe après 1492, c'est-à-dire après la découverte de l'Amérique, sont maintenant appelées néophytes, c'est-à-dire "nouvelles plantes". Certaines ont été délibérément introduites chez nous, par exemple en tant que plantes utiles ou ornementales, d'autres l'ont été involontairement. Bien que le terme ait été inventé avec la découverte de l'Amérique, , les néophytes ne sont pas tous originaires du continent américain. Certaines espèces sont originaires d'Asie, par exemple.

Néophytes utiles ou envahissants

Beaucoup de ces nouvelles espèces végétales sont utiles et nutritives, comme la pomme de terre, la tomate, le péracini ou la plante médicinale Echinacea.

Cependant, il en existe qui sont devenues plus ou moins nuisibles avec l'aide de l'homme ou par leur propre propagation: nuisibles aux espèces indigènes ou même à l'homme. Les représentants nuisibles introduits sont désormais appelés néophytes invasifs.

Selon Neophyt.ch, il y a environ 550 espèces qui se sont établies en Suisse. Toutefois, seuls environ 10 % d'entre eux sont nocifs. Plus précisément, 41 espèces invasives sont considérées comme nuisibles en Suisse, 17 comme potentiellement nuisibles.

Sur le soi-disantListe noireliste tous les néophytes invasifs dont il faut empêcher l'apparition et la propagation parce qu'il a été prouvé qu'ils sont très nuisibles à la biodiversité ou à la santé.

Laliste de surveillance énumère toutes les espèces dont la présence et la propagation doivent être surveillées parce que l'on soupçonne qu'il existe un risque d'invasion biologique.

Les deux listes peuvent être téléchargées sur la page web de la Fondation Info Flora.

Outre les néophytes, il existe aussi des néozoaires. Il s'agit d'animaux qui se comportent de manière invasive dans une zone où ils n'étaient pas auparavant indigènes. Les néozoaires et les néophytes sont regroupés sous le terme de néobiote.

Les néophytes envahissants les plus importants en Suisse

Sommerflieder zählt zu den Néophytes
C'est précisément en raison de ses fleurs luxuriantes que le lilas d'été menace la biodiversité. Photo © iStock / Getty Images Plus

Le lilas d'été(Buddleja) est très populaire dans le jardin et constitue une riche source de nectar pour les papillons et les abeilles. Malheureusement, il s'agit d'une espèce invasive qui se propage rapidement. Certains ruisseaux ou prairies fluviales en sont envahis, ce qui nuit fortement à la biodiversité.

L'ambroisie est un néophyte envahissant
L'ambroisie est un néophyte toxique. Photo © iStock / Getty Images Plus

L'herbe à poux(ragweed) est également redoutée. Il est souvent inclus dans les mélanges alimentaires pour oiseaux. Là où il pousse, il se propage rapidement et son pollen provoque des réactions allergiques qui peuvent même entraîner des problèmes respiratoires.

Berce du Caucase
La berce du Caucase peut atteindre une hauteur de trois mètres. Photo © iStock / Getty Images Plus

Le siteBerce du Caucaseintroduit d'Asie, a un effet phototoxique. Cela signifie que s'il entre en contact avec la peau, une réaction cutanée grave est déclenchée, notamment en cas d'exposition au soleil, qui ressemble à une brûlure du 2e ou 3e degré. La plante, également connue sous le nom de vivace d'Hercule, aime se répandre en bordure des forêts et déplace toutes les autres plantes en raison de sa taille. Il existe également des variétés européennes de berce du Caucase qui sont loin d'être aussi toxiques.

Balsamine de l'Himalaya ou centaurée indienne
Le baume de l'Himalaya peut atteindre deux mètres de haut. Photo © iStock / Getty Images Plus

La flore suisse est également déplacée par la balsamine(souvent appelée aussi balsamine des Indes). Jolie en soi avec ses fleurs roses à blanches, la plante, qui a été introduite comme plante ornementale, est considérée comme nuisible car elle se propage rapidement - elle projette ses graines à plusieurs mètres. Cette plante envahissante envahit tout, surtout le long des plans d'eau. La seule chance de contrôler la plante est de la déraciner une par une. En Suisse, la balsamine est une plante interdite.

Verge d'or américaine
La couleur de la verge d'or américaine rappelle un peu celle du colza indigène. Photo © iStock / Getty Images Plus

Laverge d'or américaine, avec ses épis de fleurs jaune d'or particulièrement jolis,est également une néophyte envahissante. Des prairies entières et de grandes surfaces sont rapidement envahies par la plante. C'est également le cas de laverge d'or du Canada.

Robinier
Le robinier est également appelé faux acacia ou pluie d'argent. Photo © iStock / Getty Images Plus

Prisé pour son bois dur à bon pouvoir calorifique, le robinier est aussi un néophyteenvahissant. Malheureusement, là où il pousse, le robinier noir déloge tous les arbustes et les arbres car ses racines sécrètent un poison que la plupart des plantes indigènes n'aiment pas.

Laurel de cerise ou Laurel Cherry Bush
Le laurier-cerise se propage de manière très agressive grâce à ses baies et déplace les plantes indigènes. Photo © iStock / Getty Images Plus

Le laurier-cerise est extrêmement populaire auprès des propriétaires de jardins car, en tant que haie, il forme un écran nécessitant très peu d'entretien. Mais sa propagation agressive déplace les plantes indigènes. Les oiseaux mangent les baies bleu foncé et répandent également les graines par leurs excréments dans les forêts et les réserves naturelles. Le laurier-cerise compte donc comme une espèce végétale envahissante et figure également sur la liste noire.

Renouée japonaise
La renouée du Japon ou renouée vivace du Japon pousse particulièrement vite et est très robuste. Photo © iStock / Getty Images Plus

La renouée du Japon, ou renouée japonaise en abrégé, pousse sur les berges, les talus de routes ou de voies ferrées. Cette espèce invasive ne se contente pas de déplacer la flore indigène et porte ainsi atteinte à la biodiversité. La plante peut également causer de gros dégâts aux bâtiments ou aux murs par ses racines qui poussent.

Comment contrôler correctement les néophytes

Le contrôle des néophytes inscrits sur la liste noire est exigé par la loi. Toute personne qui découvre l'une de ces espèces doit signaler le lieu à la municipalité responsable.

Quiconque souhaite agir lui-même contre les plantes envahissantes peut le faire à l'aide du carnet de terrain en ligne Info Flora . On y consigne non seulement l'endroit où les plantes ont été trouvées, mais aussi les mesures de contrôle effectuées et le suivi du succès.

C'est ce que vous devez garder à l'esprit lorsque vous combattez

  • Assurez-vous qu'il s'agit bien de plantes exotiques nuisibles.
  • Arrachez les plantes par les racines, de préférence au début de la floraison.
  • Jetez les plantes à la poubelle afin que les graines ne soient pas dispersées.